助念关怀 - 助念的意义

人都会死,但死後往哪里去呢?若不解脱生死,便是轮回生死。生死中又有两条路:一是上生天丶人丶神的三善道;一是下堕地狱丶饿鬼丶畜生的三种恶趣。人在世间,如自己平时尚未修行到生死自主的程度,或根本不曾修行,也不知道要修行,到临命终时,都需要他人帮忙助念。那是依靠阿弥陀佛本愿力的加持,以及助念者的功德力量相扶助所共同产生的功效。
 
对病危者而言,首先要使他知道并相信,只要念佛必生净土。因为,一般人在临命终时,能得心不颠倒丶意不贪恋是不多的,而助念者的佛号,声声入耳,正可使病危者避免恐惧丶焦虑丶舍不得等颠倒妄想,而将念头导入一心向往净土的正念。如果病危者心里尚有恐惧丶焦虑丶舍不得等杂乱心,便会促使他下堕而难以上生。
 
至於佛的本愿力量,根据《观无量寿佛经》记载,阿弥陀佛在最初发愿时,曾开殊胜方便:虽十恶五逆之人,於临命终时,若遇善知识,说法安慰,教令念佛,至心令声不绝,具足十念「南无阿弥陀佛」,即得往生彼佛净土。今日的助念者,便是病危者的善知识,劝他念佛,也助他念佛,助他至心称念弥陀圣号,此即是藉着助念者的力量,加上佛的本愿力,而使临命终的人往生净土。如已解脱生死者,临终由人助念,便是和他结净土缘,恭送他往生莲界。